Berdasarkan ilmu pengetahuan, fakta dan db tentang gamelan tertua dapat dilihat dari penemuan penemuan benda benda kuno dan pada relief relief candi atau benda benda kesenian lainnya. Juga dari tulisan tulisan yang terdapat pada kesusasteraan. Alat musik tertua di jawa yang terkenal terdiri atas beberapa kendang periuk, yang menurut beberapa sumber diimpor dari bagian Utara india dan tiongkok selatan.
Dalam masa prasejarah, kendang ini (biasa disebut nekara) digunakan untuk kebutuhan ritual mendatangkan hujan. Kendang periuk ini dikemudian hari dibuat dari perunggu (indart, gamelan: dari alaj perang jadi alat musik dalam). >Sumber: http://blog.isi-dps.ac.id/hendra/?page_id=20